四十年前的秘密交易:沙特持有美债数量因何成谜

北京时间4日讯油价的不断暴跌和预算赤字的持续膨胀正迫使沙特阿拉伯寻找新的收入来源——该国已经消耗掉了至少1000亿美元的外汇储备,甚至开始考虑出售沙特阿拉伯国家石油公司的部分股份。


彭博视点刊文指出,这种情况下,人们很容易就会想到,其实沙特还有一个选项,即动用他们的另外一部分重要资产——大量持有的美国国债。


这便令人不能不感到忧虑了。尽管大家都相信沙特是持有美国国债最多的国家之一,但是具体的数量却几乎没有人知道,而他们一旦在债市上有所动作,很自然就会破坏市场的稳定。


美国财政部公布了超过100个国家和地区持有美国国债的具体情况,唯独沙特和14个其他国家和地区是秘密。


这样的安排显然有悖于当代金融透明性的原则,事实上,沙特这种非常有争议的特权身份是源自于1970年代的石油危机。


沙特的特殊身份是1973年阿以战争时形成的。当时,美国为以色列提供了军事支持,而石油输出国家组织对支持以色列的国家进行了石油禁运报复,导致油价飞涨,造成了经济浩劫。


1973年,尼克松总统因此成立了联邦能源办公室,并任命当时的副财政部长西蒙(William Simon)为美国第一代“能源沙皇”。


西蒙当年因在所罗门兄弟进行债券交易而声名鹊起,是众所周知的急性子。伊朗国王宣布,在禁运之后,美国依然在进口和以前同等量的原油,气得西蒙批评这位国王是“不负责任和粗心大意的”,说他是“傻瓜”。


尽管西蒙后来不情愿地收回了自己的言论,但他对伊朗的疑心却没有解除:他相信,这位国王是一个愚蠢的自大狂。这种想法导致他与尼克松和基辛格起了争执,因为两人都相信要维护美国在中东的利益,这位伊朗强腕人物是不可或缺的。可是,西蒙的同情依然坚决地转向了另外一个石油输出国——只是勉强加入了禁运的沙特。


正在西蒙想办法解决石油危机的时候,华府爆出了水门事件。1974年5月,财政部长舒尔茨(George Schultz)去职,尼克松提名西蒙接任。


在尼克松下台前的混乱中,西蒙迅速采取行动,于1974年8月,即安排了一次沙特出访,尼克松在当月辞职。


西蒙制定了一个坦率的计划,想要同时达到几个目标-:在预算赤字不断上扬的情况下为美国国债找到一个新买主,保证石油美元能够回流到美国,同时以牺牲伊朗为代价培养与沙特的伙伴关系。


这当中的关键就是必须说服沙特将其大量资金盈余用来购买美国国债。沙特同意了,但是有一个附加条件:购债数额必须保持秘密。或许,他们是担心购债会导致其他欧佩克国家怀疑他们的忠诚度。

(责任编辑:DF159)


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